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Poneys et oiseaux sauvages sur les îles de Chincoteague et Assateague

22 mars 2022

Mon grand road trip de l’automne dernier a débuté le 30 septembre à Portland, Maine. Dix-huit jours et 2 200 miles plus tard, j’ai longé la côte est de la Virginie et traversé la baie de Chincoteague jusqu’à l’île de Chincoteague. Oui, l’île rendue célèbre par le livre pour enfants de 1947. Misty de Chincoteague de Marguerite Henry. Comme beaucoup de fans du livre et de son poney sauvage, j’ai visité Chincoteague et son île sœur, Assateague, pour voir les chevaux sauvages de l’île de mes propres yeux.

Les poneys sauvages – environ 230 d’entre eux – vivent sur le territoire de l’Union européenne. Île d’AssateagueL’île de l’Océan Indien, une île barrière non développée (avec un National Seashore et un National Wildlife Refuge) qui enjambe la frontière entre l’État de Virginie et celui du Maryland. Vous pouvez faire le tour des îles en voiture ou à vélo pour essayer de repérer les poneys ou vous inscrire à une croisière en bateau avec un capitaine expérimenté qui sait où chercher. J’ai opté pour cette dernière solution (c’est une île, il faut aller sur l’eau) et je me suis inscrite pour une excursion de deux heures sur un petit bateau ponton avec un capitaine expérimenté. Croisières sur l’île de Daisey. Mes compagnons de voyage et moi – six en tout – ainsi qu’un capitaine jovial qui a grandi sur l’île, sommes partis quelques heures avant le coucher du soleil.

Bientôt, nous avons trouvé un troupeau de poneys qui broutaient au bord d’un marais salé. Bien que l’eau ne soit qu’à quelques mètres de profondeur, notre capitaine a pu se faufiler dans les bas-fonds pour nous permettre de voir de plus près.

Les hérons, les aigrettes et les autres oiseaux des marais ont permis d’observer les oiseaux, en plus de l’excitation de voir des poneys.

Les poneys de Chincoteague – car c’est ainsi qu’on les appelle, même s’ils vivent aujourd’hui sur l’île non aménagée d’Assateague – errent à l’état sauvage sur les îles depuis environ 400 ans. Certains prétendent qu’ils se sont échappés à la nage d’un galion en perdition. Mais les sources officielles affirment qu’ils descendent de chevaux amenés sur les îles par des continentaux du XVIIe siècle désireux d’éviter les taxes sur le bétail. Les poneys vivent en petites bandes de juments et de poulains protégés par un étalon, ou en troupeaux de célibataires.

Leur régime alimentaire, composé d’herbes d’eau salée, est pauvre en nutriments et riche en sel. Ils doivent donc brouter continuellement et rechercher des étangs d’eau douce et des mares vernales. Leur nombre est contrôlé par l’intervention humaine pour éviter la surpopulation et les anomalies de consanguinité. Dans le Maryland, le Le Service des parcs nationaux gère les poneys en administrant à des juments sélectionnées un vaccin contraceptif.

Les poneys de Virginie se reproduisent librement, mais les Compagnie des pompiers volontaires de Chincoteaguequi possède et gère le troupeau depuis les années 1920, vend aux enchères la plupart des poulains chaque année en juillet lors d’un événement populaire connu sous le nom de Nage poney. Les poneys sont rassemblés par des « cow-boys d’eau salée » et conduits à travers le canal Assateague jusqu’à Chincoteague – à 3 minutes de nage – pour être vendus aux enchères. La plupart des poulains sont vendus aux enchères à des acheteurs privés. Mais les poulains désignés comme « rachetés » sont renvoyés dans la nature, les droits d’appellation étant donnés aux acheteurs qui les ont donnés.

Notre capitaine a fait circuler le livre des poulains nés en 2021, qui contient des informations détaillées sur chaque pouliche et poulain, y compris la filiation, les marques et les photos d’identification.

Beaucoup de pintos !

Alors que nous observions les poneys en train de brouter, j’ai également admiré un héron qui traquait sa proie dans les eaux peu profondes.

Une blessure ou une irritation sur l’épaule droite était visible.

Mais il a bien volé.

Les aigrettes étaient là aussi.

La lumière sur l’eau était magnifique alors que le soleil s’enfonçait dans les nuages.

Nous sommes bientôt repartis, longeant le canal entre les îles boisées. Quelqu’un a repéré un aigle à tête blanche haut dans un arbre mort.

Il surveillait son énorme nid, haut dans la fourche d’un grand pin.

Des oiseaux de mer blancs volaient bas en une ligne ondulée, comme une onde sinusoïdale. Devant nous, les oiseaux rayés de rouge et blanc Phare d’Assateague dépassait les arbres de la tête et des épaules.

Achevé en 1867, le phare mesure 142 pieds de haut et reste opérationnel aujourd’hui.

Oiseau blanc, troncs blancs, fleurs blanches

Un autre rapace repéré, se préparant à décoller.

La voilà ! Un ornithologue est-il capable de l’identifier à partir d’une photo floue ? Mise à jour : Il s’agit peut-être d’un balbuzard pêcheur. Merci pour l’identification, Les !

Nous avons rapidement trouvé d’autres poneys en train de brouter au bord de l’eau.

C’est un peu magique de les voir vivre leur meilleure vie sauvage à la lisière de la forêt et de la mer.

Lorsque le soleil s’est couché, nous avons trouvé la source principale des poneys – une bande brune et blanche broutant l’herbe dorée des marais, les pins imposants derrière eux se reflétant dans l’eau.

Un autre petit bateau était étonnamment proche de l’étalon, qui ne leur prêtait aucune attention. Nos deux bateaux ont flotté en silence, et nous nous sommes tous assis pour regarder ces magnifiques animaux.

Finalement, l’étalon a traversé la prairie saumâtre…

…et regardait au loin pendant qu’il faisait pipi.

Les juments ont continué à paître alors que le soleil couchant rendait les herbes des marais orange.

Et encore de l’orange – et maintenant les troncs d’arbres aussi.

Et, chose impossible, plus d’orange. L’heure dorée était arrivée.

Notre capitaine a annoncé qu’il était temps de rentrer, alors j’ai pris une photo d’adieu de l’étalon profitant de sa pâture au coucher du soleil.

La faible lumière brillait de façon riche et chaude sur les herbes et les jetées où se perchaient les oiseaux de mer.

Le ciel est devenu mandarine.

Et alors qu’on pensait avoir vu le meilleur, les nuages sont devenus framboise et lavande. Quel endroit magnifique.

Un petit troupeau de poneys de Chincoteague vit dans un grand corral à côté de l’hôtel. Auberge du Refugeoù je suis resté. Certains ont montré un drôle d’empressement pour les friandises.

Mais ils peuvent aussi être un peu timides…

…ou distant si aucune friandise n’était prévue.

Toujours plein d’espoir

Le lendemain, j’ai traversé le canal en voiture jusqu’à Assateague, je me suis garé près de la plage et j’ai marché le long du rivage. Il faisait frais, mais quelques âmes courageuses se baignaient dans les vagues.

Signes d’autres résidents de la plage

Et avec cela, ma traversée de la côte atlantique était terminée. Je suis rentré de l’aéroport de Norfolk le lendemain avec du sable dans mes chaussures, un appareil photo contenant des milliers de photos et des souvenirs de lieux magnifiques à chérir.

Ceci conclut la récapitulation de mon voyage sur la côte Est. Pour un retour sur ma visite à Les jardins botaniques du Delaware, dont la prairie diaphane Piet Oudolf.Cliquez ici. Les liens vers mes autres visites de jardins et de nature se trouvent à la fin de chaque article de la série.

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Tout le matériel © 2022 par Pam Penick pour Creuser. Reproduction non autorisée interdite.

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Cet article a été rédigé par Pam/Digging et traduit par Lescarrespotagers.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lescarrespotagers.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.