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Un jardin en fissure de style texan – et une collaboration entre voisins – redonne vie à une maison de style midcentury à Austin.

18 janvier 2022

A la fin du mois d’octobre, lorsque Loree de Jardin du danger était en ville pour sa conférence Garden Sparknous avons réussi à obtenir une invitation à la jardin tropical de John Ignacio. John nous a présenté à son tour son ami et voisin Coleson Bruce, qui a gentiment permis à un couple d’étrangers de venir voir son jardin de Austin et Palm Springs près de Bull Creek dans le nord-ouest d’Austin.

Quelques éléments font de ce jardin l’un des plus particuliers que j’ai visités l’année dernière :

Deux jardins crevasses construits avec art et adaptés au Texas ancrent le jardin de devant. J’ai vu quelques jardins de crevasses dans des jardins privés en Californie. Colorado et dans les jardins botaniques (dont Denver, Betty Fordet Kew), où l’accent est mis sur les plantes alpines. Mais je n’avais jamais vu un jardin de crevasses à grande échelle à Austin, ni un jardin avec des plantes qui peuvent prospérer dans nos étés brutalement chauds, plus l’humidité, plus les gelées meurtrières occasionnelles. Le jardin a été construit au cours d’une collaboration intensive de six mois entre amis, et qui n’aime pas voir cela ? John a partagé ses connaissances approfondies sur les plantes, son expertise et même ses plantes, et Coleson – un avocat très occupé avec une jeune famille, qui n’avait jamais manié une truelle – a absorbé tout cela comme une éponge et a appliqué son propre regard artistique pour rendre le jardin spectaculaire. La maison de Coleson est située en hauteur, de l’autre côté de la route de Bull Creek, et au-delà du ruisseau, on peut voir la haute falaise calcaire de l’escarpement de Balcones. En outre, la maison du milieu du siècle est revêtue d’une roche calcaire alvéolaire de la taille d’un poing (souvent appelée roche trouée). Les roches naturelles et artificielles donnent l’impression que les jardins de crevasses, lourds en pierres, sont inévitables plutôt que de s’enfoncer dans un paysage plus doux.Avant

Pour voir où Coleson a commencé, voici une image de 2016 provenant d’une annonce immobilière, avant qu’il n’emménage. Des genévriers hirsutes encombrent les fondations, et sinon c’est juste une pelouse sans inspiration. L’allée moderne en dalles de béton et les marches flottantes sont restées, mais tout le reste a été retiré.

Jardin de la crevasse de l’île

Faisons demi-tour pour voir ce que les visiteurs voient en arrivant : un grand jardin en fente dans un lit insulaire en forme de canoë entre l’allée circulaire et la rue. Des palmiers parsèment le bord extérieur du lit, sans doute pour faire écran à la route pendant leur croissance.

Des dalles de calcaire soulevées s’emboîtent en diagonale, avec des morceaux de roche trouée et de granit décomposé pour combler les vides. Le cactus baril, le cholla, les petites herbes et la rose mousse (portulaca) profitent du soleil du Texas et prospèrent grâce à leurs racines enfoncées dans les crevasses fraîches.

J’ai demandé à M. Coleson ce qui avait inspiré sa vision du jardin, et je vais citer un extrait de sa réponse détaillée :

« J’ai une certaine expérience de la biologie du désert (j’ai vécu dans le Mojave il y a plus de 20 ans en tant que garde forestier adjoint) et de la sculpture (je travaille le bronze et l’argile, uniquement comme un passe-temps et un exutoire créatif). Le rat du désert et le sculpteur en moi ont été attirés par l’idée d’une sculpture rocheuse lourde en succulentes.

J’ai des souvenirs très précis de mon travail dans la chaîne de montagnes granitiques du Mojave, où, à une distance de 400 mètres, les fleurs fluorescentes d’un seul monticule d’échinocères (cactus en forme de coupe ou de hérisson) semblaient éclairer toute une vallée. Avoir une touche de cela devant ma porte d’entrée faisait certainement partie de la vision du jardin. Chacun de mes deux jardins de crevasses met en évidence son propre monticule d’échinocères géants, et ce n’est pas un hasard ! »

Au centre de la plate-bande, j’ai remarqué une solution astucieuse à un obstacle de jardinage courant, les boîtes de vannes d’irrigation ou les couvercles de compteurs d’eau : laissez un accès pour que l’entretien puisse être effectué et que les ouvriers n’écrasent pas vos plantes, et construisez des bordures en pierre autour.

J’ai demandé à M. Coleson comment il avait appris à construire ses jardins de crevasses à la texane, et il m’a expliqué :

« Vers 2018, John m’a présenté l’idée des jardins de crevasses, et après cela, la vision d’un jardin de crevasses dans mon îlot frontal a cliqueté dans ma tête. J’ai plongé dans YouTube. Plusieurs grands noms des jardins de crevasses ont des vidéos en ligne concernant les techniques de construction, la théorie, etc. Bien qu’attiré par l’orientation alpine traditionnelle, tant au niveau de la sélection des pierres que des plantes, je voulais (ou j’avais besoin) d’une version plus proche du centre du Texas. J’ai donc pris ce que j’avais appris et me suis orienté vers les plantes du désert et les roches calcaires du Texas.

Les deux jardins de crevasses de mon jardin contiennent chacun quelques tonnes de calcaire du Texas, avec des pierres allant de la taille d’un poing à un quart de tonne. Les plus grosses pierres ont été livrées aussi près que possible par chariot élévateur. À partir de là, les pierres ont été placées dans leur position finale grâce à des parts égales d’ingéniosité, de main-d’œuvre et de mauvais jugement. À un moment donné, il y a eu une pause de deux semaines pour permettre à mon dos de guérir de certaines mauvaises décisions.

En ce qui concerne la construction de rochers et de crevasses, il y a un secret que j’ai appris et que je voudrais partager : vous devez être prêt à tout démonter et à recommencer. Plusieurs fois, après avoir construit des parties significatives de la rocaille, j’ai dormi dessus et j’ai réalisé plus tard que ce n’était tout simplement pas correct, esthétiquement parlant. Je démontais les parties incriminées et les modifiais. Une ou deux fois, par paresse, j’essayais d’ignorer un problème, et John me disait inévitablement : « Est-ce que ça a l’air bien ? », confirmant ainsi mes soupçons personnels et me motivant à le corriger. En regardant mon jardin aujourd’hui, je peux voir dans mon esprit une douzaine de variations antérieures qui, si je n’avais pas voulu (ou été convaincu) de tout démonter et de tout recommencer, auraient donné un jardin de moindre qualité. »

En plus des cactus résistants à notre zone 8b, les jardins de crevasses comprennent…

…de petites agaves comme l’artichaut (A. parryi var. truncata), ‘Blue Glow’, et ‘Quadricolor’, ainsi que des plantes vivaces qui aiment la chaleur comme la marguerite à pieds noirs, l’hamelia patens, le lantana pourpre et le ponyfoot argenté.

Je n’avais jamais vu de cholla de Noël à épines dorées, également appelé tasajillo (Cylindropuntia leptocaulis) – sauf dans le jardin de John, bien sûr.

Coleson dit que John partageait librement ses plantes avec lui :

J’ai « hérité » d’une grande partie de mes plantes de John. Sa maison et ses milliers de mètres carrés de serres ont été pendant des décennies la collection académique d’un scientifique fou des plantes. Ainsi, lorsque je construisais mes jardins, nous faisions souvent du « shopping » dans les jardins de John et les ramenions quelques rues plus loin dans mon jardin. Je considère mes jardins comme une extension de sa collection ».

Jardin d’entrée de style désertique

Si vous pouvez vous arracher au jardin de l’île des crevasses, un autre vous attend à droite des portes d’entrée rouges. Il est équilibré sur la gauche par des Yucca rostrata hérissés, adoucis par des salvia, des lantanas, des plantes à gopher, des marguerites à pieds noirs et des pieds de poney argentés, le tout entouré de blocs de calcaire.

Coleson a avoué joyeusement qu’il avait démonté tout ce jardin de crevasses après que sa première tentative lui ait semblé fausse, ainsi qu’à John.

Si je me souviens bien, il nous a dit qu’à l’origine, il avait aligné les rochers verticaux parallèlement à l’allée, plutôt que perpendiculairement à celle-ci comme c’est le cas aujourd’hui. Mais quand il a réalisé que ce n’était pas bon, il l’a arraché et l’a reconstruit. C’est la fierté de l’artisanat.

Je crois que John a dit que c’est un palmier nain bleu (Serenoa repens) à gauche. Il est encore plus joli avec ce figuier de Barbarie droit et maigre derrière lui. Des récipients rangés parmi les rochers contiennent d’autres plantes désertiques intéressantes, comme le cactus torche bleu, le cactus à coupe rouge (je crois) dans la grande jardinière ronde du milieu, et le cactus en spirale.

Cactus torche bleue (Pilocereus azureus) avec dyckia devant

Cactus spiralé (Cereus peruvianus ‘Spiralis’)

Un opuntia laineux se sent chez lui dans une crevasse. Sur le porche, un squelette suspendu (j’ai visité fin octobre) fait écho à sa teinte fantomatique.

En parlant de squelettes

Je suis surpris de voir autant d’ocotillo – une plante originaire du haut désert – autour d’Austin que je le fais. Celui de Coleson est l’un des plus heureux que j’ai vu, sans doute grâce à l’excellent drainage du jardin rocheux.

Voici une meilleure vue de celui-ci.

Et une autre de la marche avant hérissée

Une vision à long terme

Yucca rostrata et romarin prostré

J’ai demandé à Coleson comment ses cactus ont tenu le coup après que les congelé en février dernier. Il déclare : « Pour la plupart, ma sélection de plantes se rapproche fortement du désert, permettant à la fois la tolérance à la sécheresse et au froid. Au cours d’un hiver normal, je devrais pouvoir choisir de ne pas couvrir quoi que ce soit, à condition de ne pas craindre un léger dépérissement. Les quelques espèces que je présente et qui ne sont pas tolérantes au froid sont en pots, donc elles peuvent être déplacées à l’intérieur en cas de gel important. »

Pourtant, son jardin était tout neuf lorsque la gelée apocalyptique a frappé. « J’ai recouvert les cactus du jardin crevassé de seaux noirs de différentes tailles, raconte-t-il, puis finalement d’une série de couvertures en plastique/blanket. Mes palmiers ont temporairement perdu leurs frondes, mais au printemps, j’ai été choqué de constater que presque tout était revenu. »

Jeu d’ombres du Yucca

Une rangée de pots bleus le long du côté gauche de l’allée contient des agrumes, surtout des pamplemousses mais aussi une mandarine.

Criblage de jardinières en acier

Au-delà de l’allée, le jardin de devant de Coleson s’étend sur une pente descendante le long de la rue. John et lui ont trouvé ces conteneurs métalliques rouillés, les ont alignés en quinconce et les ont plantés de sotols, de figuiers de barbarie violets et d’autres cactus.

Couleur brillante sur l’opuntia

Encore du cactus hérisson dans l’un des conteneurs les plus courts.

Et un joli opuntia rond qui attend d’être planté.

C’est Coleson, en bleu de travail et chapeau, qui montre quelque chose à Loree et John. Au premier plan, la fierté de la Barbade a encore quelques fleurs orange à la fin octobre. Au loin, la falaise calcaire de l’île de la Barbade. l’escarpement de Balcones le long de Bull Creek est visible, coiffé d’une frange d’arbres – une inspiration rocheuse pour le jardin.

Je vais partager les conseils utiles de M. Coleson sur la façon d’enlever le gazon et de garder les étendues de granit décomposé (DG) exemptes de mauvaises herbes, pour ceux d’entre nous qui ne vivent pas dans le désert :

« Les deux questions fondamentales sont d’abord de traiter votre lit de semences historique et ensuite de gérer les sources de semences permanentes. Dans mon jardin, nous avons soigneusement enlevé la pelouse de la St-Augustine ainsi que 1,5 pouce de terre végétale, qui contenait sûrement des années de lit de semences historique. Restait alors la question de la litière de graines permanente. Ma pelouse de devant bénéficie d’un manque relatif d’arbres ou d’autres plantes hautes pour répandre des graines dans le granit – ou pour que les oiseaux puissent s’y percher et déposer des graines. De plus, la cour avant est une parcelle d’angle qui ne partage qu’une seule frontière avec la pelouse d’un voisin et ses innombrables graines de mauvaises herbes. Si vous envisagez d’utiliser du granit décomposé ou un autre type de gravier, placez-vous dans la zone et regardez en l’air : tous les arbres ou les plantes qui dépassent la hauteur de la taille sont les principaux responsables de la dispersion des graines (et des feuilles), après les mauvaises herbes dans les cours voisines.

N’utilisez pas de « barrière contre les mauvaises herbes » ou d’autres approches similaires dans un paysage de DG/graviers. De telles barrières ne font rien pour empêcher les futures graines de mauvaises herbes qui viennent du haut, et elles ne font pas grand-chose pour empêcher les lits de graines historiques qui viennent éventuellement du bas.

Après avoir éliminé le lit de semences et minimisé les sources de litière de graines, il reste encore beaucoup d’entretien à faire. Mes principales aspirations en matière d’entretien sont les suivantes :

-Je me promène dans le jardin avec mon café du matin tous les deux jours (j’y aspire !), et j’arrache les nouvelles mauvaises herbes avant qu’elles n’aient le temps de germer. C’est méditatif !

-Désherbez avant de souffler les feuilles, sinon vous allez répandre votre propre litière de mauvaises herbes.

-Les mauvaises herbes adorent l’eau. Lorsque je décide d’irriguer une partie du jardin, ou lorsqu’il pleut, mes antennes se dressent pour indiquer qu’un désherbage sera nécessaire dans les jours à venir.

-Si les mauvaises herbes vous échappent trop longtemps, vous avez intérêt à ne pas être trop gêné par l’utilisation stratégique de désherbants chimiques appropriés et efficaces.

Après avoir traité les problèmes de base liés aux mauvaises herbes, puis une saison ou deux d’entretien vigilant, ma DG a très peu de charges de graines autres que celles [de mes propres] plantes que je veux propager. »

De l’herbe rubis et un palmier

Espace de détente sous un chêne vert massif

Plus près de la maison, un chêne vivant massif est l’endroit idéal pour un peu de pelouse ombragée, un fauteuil suspendu et une table en pierre verte avec des tabourets.

Ses membres étendus sont aussi gros que de nombreux troncs d’arbres.

La beauté du chêne vert

Cette partie de la maison met vraiment en valeur ses rocailles uniques et ses lignes modernes du milieu du siècle.

Coleson l’appelle la pierre calcaire alvéolaire, et elle revêt non seulement l’extérieur mais aussi certains murs intérieurs. En fait, l’intérieur de la maison m’a époustouflé. Elle est unique en son genre, et même si j’aimerais pouvoir la partager avec vous, Coleson et sa famille méritent leur intimité. Voici quelques informations sur le constructeur excentrique, que Coleson a fournies :

« Le constructeur et designer s’appelait O.T. Sims. Il n’était pas architecte, mais plutôt constructeur de maisons personnalisées dans les années 1960. Il a construit cette maison en 1967 pour lui-même et sa famille et l’a utilisée comme maison témoin. Il semble donc qu’il ait tenté de mettre en valeur toutes ses compétences en même temps dans un seul bâtiment ancré dans les tendances du design de la fin des années 60 et du début des années 70. La table de salle à manger encastrée en pierre de lave pour 12 personnes, avec sa cheminée centrale de 48 pouces, est le cœur de la maison, et c’est quelque chose que l’on ne peut pas croire ou dont on ne peut pas se passer. »

Disons que je fais partie de cette dernière catégorie. Comme Coleson le sait, je suis devenu fou quand j’ai vu cette table circulaire en pierre de lave, avec sa table de cuisson au bois et sa hotte conique en pierre de lave, qui dégageait toutes sortes de vibrations tiki. J’ai adoré. La maison est fabuleuse.

Vue sur les falaises de Bull Creek et la ceinture verte.

Dans l’arrière-cour, la piscine et la terrasse qui l’entoure donnent sur la cime des arbres de Bull Creek et sur la falaise de calcaire blanc. Une vue magnifique.

Dans le jardin latéral, un autre vieux chêne vivant tient la cour.

Un ancien propriétaire y a construit un étang de style contemporain, bordé sur deux côtés de murets en béton.

Après l’étang, une rangée modulaire de jardinières carrées en calcaire Lueders présente la plante fantôme, une succulente rustique. John explique leur genèse dans la section commentaires de Le billet de Loree sur le jardin de Coleson, alors consultez-le pour plus d’informations.

Je terminerai par une phrase que Coleson m’a confiée et qui, selon moi, résume bien la valeur de guérison de l’âme du jardinage et de la découverte d’un ami jardinier :

« Je me suis lié d’amitié avec John en tant que voisin, qui se trouvait être un jardinier et un botaniste expérimenté, avec des serres remplies de plantes succulentes, d’orchidées, etc. Au fil des ans, il nous est arrivé de discuter d’idées pour mon jardin. Lorsque la fermeture du COVID s’est prolongée, vers avril 2020, John et moi avons [commencé à travailler sur] le lit de l’îlot avant. Par la suite, la mission s’est étendue à l’ensemble de la cour avant, ainsi qu’à des travaux importants dans les cours arrière et latérales. Environ 6 mois plus tard, nous avons « terminé » (cela vous arrive-t-il, vraiment ?). Je plaisante, j’espère que ce n’est pas trop morbide, que ce sont mes jardins COVID.

Pour moi, ce fut un cours accéléré de six mois sur les plantes et le jardinage, John me transmettant une partie de ses vastes connaissances. Au début, ne connaissant ni les plantes ni le jardinage, je décrivais à John les formes, les textures et le volume des plantes que j’aimerais voir dans un endroit donné, et il me répondait en me proposant des options de plantes, des considérations d’entretien, etc. Au milieu des six mois, il était capable d’anticiper mes objectifs esthétiques, et je pouvais, sans trop de difficultés, anticiper les options de plantes qui permettraient d’atteindre nos objectifs. À la fin des 6 mois, nous complétions nos phrases respectives.

S’il est vrai que j’ai dédommagé John pour son temps et son expertise, ce n’est pas la question. Ces jardins étaient juste deux amis qui passaient un bon moment et qui ont un peu perdu le contrôle ! »

Et voilà, vous l’avez. On ne sait jamais où une amitié de jardinage peut nous mener. Belle histoire, Coleson, et merci de partager votre jardin avec nous !

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Cet article a été rédigé par Pam/Digging et traduit par Lescarrespotagers.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lescarrespotagers.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.