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Randonnée de la Saint-Sylvestre à McKinney Falls

01 janvier 2022
Piscine des chutes supérieures au parc d’État de McKinney Falls

Alors que la deuxième année de la pandémie s’achève en queue de poisson, avec des taux de covidés qui montent encore en flèche, je me suis tournée vers la nature pour une randonnée de réveillon apaisante avec ma famille. Vers midi, nous sommes arrivés à Parc d’État de McKinney Falls dans le sud-est d’Austin, heureux d’avoir réservé en ligne, car le parking était plein et les gardes forestiers refusaient du monde à l’entrée. Quinze ans s’étaient probablement écoulés depuis ma dernière visite à McKinney Falls, et j’ai été de nouveau surpris par la beauté des trous de baignade entourés de colliers de dalles rocheuses et des chutes d’eau creusant des canaux dans le calcaire ancien.

Nous avons d’abord exploré les chutes supérieures, où nous avons trouvé des gens assis tranquillement au sommet d’une corniche rocheuse entourant un grand trou de baignade.

Les pêcheurs lançaient des lignes depuis le haut, ainsi que le long du bord de la piscine en dessous.

La dernière pluie remonte à quelques semaines, mais des flaques d’eau sont toujours présentes dans les nids de poule creusés par les inondations. Des canaux tordus creusés dans la roche déversent l’eau d’Onion Creek dans les eaux profondes et encombrées de rochers.

La géographie nous a rappelé Parc d’État de Pedernalesqui a été l’un des nos destinations de randonnée préférées au fil des ans.

Des yuccas et des graminées se sont semés dans les fissures du calcaire, formant des rubans vert et beige le long du lit de la roche.

Pendant que ma famille s’exerçait à faire du saut à l’élastique, j’admirais les racines épaisses et noueuses des cyprès chauves qui ancrent ces arbres majestueux au bord d’un ruisseau inondable.

D’autres arbres ont fourni des exercices de poutre d’équilibre.

En regardant le placide ruisseau Onion, vous ne pourriez jamais deviner quel torrent déchaîné cet endroit peut devenir après quelques centimètres de pluie. Mais les débris échoués dans les arbres et les falaises profondément sculptées le long du ruisseau en témoignent.

Chutes inférieures à McKinney Falls

Aux chutes inférieures, situées à une courte distance en voiture ou à une randonnée facile, deux ou trois flûtes se déversaient sur la dalle de calcaire qui surplombe un large trou de baignade. Et vu qu’il faisait 80 F – le dernier jour de décembre ! – quelques âmes courageuses se sont baignées. Nous avons eu un mois de décembre très chaud, en fait, mais Austin devrait finalement connaître son premier gel de la saison ce soir, alors que les températures chutent de 80 à 29 F dans la nuit.

Mais le temps chaud et humide d’hier a fait de la natation une bonne idée. Peut-être.

McKinney Falls est un endroit charmant pour faire une randonnée ou simplement s’asseoir et s’imprégner de la beauté naturelle.

Et regardez – voici un signe d’un beau printemps à venir : des milliers de semis de bluebonnet du Texas ! Bonne année, mes amis !

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Cet article a été rédigé par Pam/Digging et traduit par Lescarrespotagers.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lescarrespotagers.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.