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Le jardin de la jungle d’un collectionneur de plantes : palmiers, sotol, etc.

14 décembre 2021

Telle une ruine maya – sauf qu’elle ne s’effrite pas et qu’elle est recouverte d’une nouvelle couche de peinture blanche – la maison de John Ignacio, près de Bull Creek, dans le nord-ouest d’Austin, se dresse au milieu d’un jardin de palmiers, de bambous et d’autres feuillages audacieux qui évoquent la jungle. J’avais été présenté à John par un ami commun, et après un an de retard grâce à covid et au FreezepocalypseJe suis finalement arrivé dans son jardin – à seulement 11 minutes, mais à un monde de distance du mien – avec Loree Bohl de Danger Garden lors de sa visite en octobre.

John m’avait prévenu que son jardin avait été malmené par le gel de février, et que certaines de ses plantes étaient encore en voie de guérison, comme les bambous qui repoussent à partir des racines et les palmiers qui viennent de retrouver leurs feuilles. Je sais qu’il a travaillé sans relâche ce printemps et cet été pour éliminer les plantes détruites par le froid, comme nous l’avons tous fait. Mais même ainsi, je pensais que son jardin, qui pousse probablement notre zone de rusticité 8b plus que la plupart, avait l’air remarquablement luxuriant et plein.

Et cette maison ! La maison en blocs blancs avec des parpaings en terre cuite et des motifs de volutes rectangulaires se distingue parmi ses voisins des années 1970. Inspiré par les ruines mayas d’Uxmal, de Tulum et de Chichen Itza, John l’a conçue lui-même, puis a demandé à un architecte de dessiner les plans.

Des plantations denses le long de la rue et dans le jardin de devant atténuent la surprise maya, permettant une révélation lente lorsque vous entrez dans le monde de jungle que John a créé. Une haute haie taillée de laurier des montagnes du Texas (Sophora secundiflora) forme un écran vert le long d’un côté.

Et une rangée de Dasylirion berlandieri taillés, d’un bleu poudré, dans des tubes d’acier carrés, fait écran au côté le plus ensoleillé de la cour avant. Shazam !

Le lantanier les entoure, vu du côté de la rue. Nous y reviendrons plus tard.

Explorons d’abord le côté le plus ombragé, auquel on accède par l’allée. Un chemin rectiligne de pierres calcaires ajustées les unes aux autres traverse le jardin dans le sens de la longueur, parallèlement à la maison. Je n’ai jamais vu de lauriers de montagne du Texas aussi hauts que ceux qui sont plantés en haie le long de la rue. Sous leur canopée soulevée, des dioons plumeux profitent de l’ombre pommelée.

Dioon edule ou angustifolium – John ne sait pas comment distinguer les deux, et je ne sais pas non plus. Ils sont beaux, n’est-ce pas ? Je préfère le dioon, avec son aspect détendu et plumeux, à son cousin plus rigide et plus hérissé, le sagoutier. Malheureusement, j’ai réussi à tuer le dioon que j’avais acheté il y a quelques années.

Le palmier nain (Brahea moorei) – rare mais très résistant, selon John – profite également de la lumière du soleil.

Une hesperaloe rose fleurissant le long du chemin de pierre

À côté d’une touffe de bambous, toujours en convalescence après le grand gel, l’aesculus pavia (Aesculus pavia var. pavia) a volé la vedette avec des grappes de cosses dénoyautées.

Le buckeye écarlate est indigène dans tout le Sud et le Bas-Midwest, allant jusqu’au centre du Texas à l’ouest.

Un petit moment d’Halloween lors de notre visite à la fin octobre.

John cultive de nombreuses espèces de palmiers, dont cette beauté, le palmier bleu du Mexique (Brahea armata), qu’il décrit comme « le palmier le plus bleu et le plus sous-estimé pour Austin. Plus rustique que tant d’autres. Il ne supporte aucune ombre. Donnez-lui le plein soleil et c’est un gagnant ! »

Lorsqu’il m’a dit que ce géant était un palmier éventail méditerranéen (Chamaerops humilis) à plusieurs troncs, j’ai été choqué. J’ai un de ces palmiers à croissance lente dans mon propre jardin, et je pensais qu’il finirait par atteindre environ 3 mètres. Maintenant, je le regarde sérieusement de travers. (Le palmier à tronc blanc à l’arrière-gauche est un Sabal mexicana, originaire du sud du Texas).

John a planté son palmier éventail méditerranéen en 1995. « Je dois le tailler chaque année », dit-il de cette bête. « Toutes les frondes ont été gelées [lors de la tempête de février], et il s’est déjà complètement remis. »

Jetons un autre regard admiratif sur les Dasylirion berlandieri plantés dans des tuyaux d’acier le long de la rue. J’adore ces tuyaux rouillés et trapus, disposés en quinconce à différentes hauteurs, d’où jaillissent de longues feuilles bleues en forme de lanières.

J’ai oublié de demander à John depuis combien de temps ils poussent ici, mais regardez la taille de ce tronc taillé. Mise à jour : John dit qu’il a recueilli les graines pour ces sotols avec John Fairey en 1998 et les a plantés dès qu’il est rentré chez lui, ils ont donc environ 23 ans.

Un mélange de lantana et de salvia, avec le sotol bleu twister – je crois que c’est son nom commun – qui s’élève derrière.

John a aussi des yuccas bleus à lanières. Il s’agit peut-être du Yucca thompsoniana, « comme un plus petit Yucca rostrata », dit-il.

Lorsque John nous a conduits dans le jardin arrière, j’ai apprécié les vues supplémentaires de sa maison unique.

En grimpant sur un haut pilier d’une terrasse supérieure, une vigne inhabituelle a attiré mon attention.

C’est le Dutchman’s pipe brésilien (Aristolochia gigantea), une annuelle d’Amérique centrale et du Sud, ici à Austin. Je l’avais vu une fois avant dans le designer Le jardin de Dustin Gimbel à Long Beach, en Californie. Les fleurs en forme de vessie sont réniformes avant de s’ouvrir.

Quand ils sont ouverts, ils ressemblent à une partie intime de l’anatomie féminine. Ou à un cœur renversé et tacheté, pour être plus délicat.

C’est une plante qui attire l’attention, c’est sûr. John montre l’une des énormes fleurs pour l’échelle.

Une longue terrasse s’étend à l’arrière de la maison, avec des bacs à plantes présentant d’autres palmiers à feuilles frangées.

John décrit ses palmiers jumeaux de Sonoran (Sabal uresana) comme « le plus magnifique sabal que nous puissions faire pousser ici. Ils étaient massifs. Ils ont complètement gelé [lors du gel de février], et j’ai arraché la tige pourrie du centre. Tout ceci est une repousse ». Il semble donc qu’ils soient étonnamment résistants eux aussi !

La terrasse supérieure donne sur une grande serre (tout juste sortie de son cadre) et sur le jardin arrière, qui descend en pente raide depuis la maison.

Le bas de la colline est plus naturaliste, avec des genévriers hirsutes et des touffes saines de figuiers de Barbarie sans épines.

Le jardin de John est un pays des merveilles pour les collectionneurs de plantes rares, et il est généreux avec ses connaissances approfondies – il nous a même donné des graines d’un sotol et d’un palmier rares récoltés dans son jardin. Les jardinières en tube d’acier qu’il a installées le long de la rue m’ont incité à en ajouter quelques-unes dans mon propre jardin, que je vous montrerai dans un prochain article.

Merci, John, de partager votre jardin avec nous ! Cliquez ici pour La version de Danger Garden sur le jardin de John.

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Cet article a été rédigé par Pam/Digging et traduit par Lescarrespotagers.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lescarrespotagers.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.