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Vue depuis un cône de cendres au Capulin Volcano National Monument.

16 août 2021

Le volcan Capulin, une pyramide décapitée, s’élève de façon improbable au-dessus des plaines herbeuses du nord-est du Nouveau-Mexique. Un conducteur avide d’une distraction au bord de la route, au milieu de nulle part, pourrait être tenté de quitter la route 87 pour aller voir de plus près. Pourtant, malgré le fait qu’il passe à côté de la pyramide, il n’y a pas de raison de s’inquiéter. Monument national du volcan Capulin plusieurs fois (c’est sur le chemin d’Austin au Colorado), nous ne l’avions jamais fait. Nous n’étions jamais prêts à ajouter quelques heures à une journée de conduite déjà longue – jusqu’au mois dernier, alors que nous rentrions d’Aspen.

Cette fois, dès que le cône sombre et mystérieux est apparu à l’horizon, nous nous sommes dit : « Allons-y ». Et c’est ainsi qu’un après-midi nuageux de fin juillet, nous nous sommes retrouvés à grimper en spirale jusqu’au sommet sur une étroite route pavée, puis à remonter en soufflant le Crater Rim Trail, qui offre une vue spectaculaire à 360 degrés sur la plaine environnante, parsemée de plus de 100 anciens volcans à cônes de cendres.

Le volcan Capulin est né il y a 60 000 ans, lorsque du magma est sorti d’une cheminée dans la croûte terrestre et s’est répandu dans le ciel. Au fur et à mesure que la roche surchauffée tombait en pluie autour de la cheminée, elle s’est transformée en la montagne pointue que nous voyons aujourd’hui. De nombreux volcans en forme de cône de cendres finissent par perdre leur sommet, effaçant ainsi leur forme conique distinctive. Mais le Capulin a conservé sa forme symétrique en s’ouvrant à partir de sa base lors d’éruptions ultérieures. Et comme c’est un volcan relativement jeune, il n’a pas été érodé par le vent et l’eau. Il s’élève à 1 300 pieds dans le ciel, à une altitude totale de 8 182 pieds au-dessus du niveau de la mer. Même après une semaine en haute altitude dans le Colorado, je me suis sentie un peu essoufflée en montant au sommet.

La rigole boisée du cratère central, où la roche en fusion a jadis été éjectée des profondeurs, n’a rien d’impressionnant sur cette photo, mais en personne, elle ressemble à une cuvette profonde. Un sentier mène à 30 mètres du fond, et si votre écran est assez grand, vous pourrez peut-être y voir la silhouette d’un randonneur. Y a-t-il un risque d’éruption aujourd’hui ? Non, disent les experts. Capulin et les autres cônes de cendres de la région sont éteints et n’entreront plus en éruption. Cependant, il est possible qu’un nouveau cône de cendres se forme un jour dans le champ volcanique – que ce soit de notre vivant ou dans des dizaines de milliers d’années, personne ne le sait.

En parcourant le sentier d’un kilomètre autour du bord du volcan, j’ai pu admirer des fleurs sauvages, des plantes indigènes à feuilles d’armoise et des lichens aux couleurs vives sur des roches de lave rouge foncé et escarpées. J’ai aussi vu beaucoup de lézards et pas mal d’insectes volants, y compris, sur un tronçon, un essaim de fourmis volantes que nous avons dû traverser en courant, puis balayer de nos cheveux et de nos vêtements.

Un séneçon, peut-être ?

Penstemon barbu (Penstemon barbatus), je crois.

Un autre pic volcanique visible au loin depuis le sentier du bord du Capulin.

Le Capulin est peut-être jeune, mais les autres volcans de la zone de 8000 miles carrés Champ volcanique Raton-Clayton sont beaucoup, beaucoup plus anciennes. Le volcanisme a commencé ici il y a 9 millions d’années, et toutes les pailles des volcans ont été tirées du même milk-shake de magma.

Parmi les plus grands sommets à l’horizon, il y en a un, Sierra Grande, qui s’élève à 2 200 pieds de haut. Je ne sais pas si c’est celui-là, mais la vue de la plaine ensoleillée et du pic aux épaules sombres, avec des nuages en forme de boule de coton au-dessus de la tête, est majestueuse.

Des broussailles argentées et des pins ou des genévriers sombres poussent au sommet de Capulin et contribuent à ralentir l’érosion. Sur la vaste plaine en contrebas, Charles Goodnight et Oliver Loving ont fait passer leur célèbre bétail au milieu du XIXe siècle par les volcans, à destination des marchés du Colorado et du Wyoming. Pendant des centaines d’années avant cela, les Apaches et les Utes ont chassé le bison dans ces plaines.

Un des nombreux lézards qui se prélassent au sommet du Capulin.

Un bourdon qui récolte du pollen

Des vues si épiques

Des volcans éteints depuis longtemps s’élèvent dans toutes les directions.

Il est étonnant de constater à quel point les éruptions violentes et les coulées de lave qui se sont produites pendant des millions d’années ont façonné les magnifiques panoramas verts dont nous profitons aujourd’hui.

La vie trouve toujours un chemin.

Depuis le sentier en hauteur, nous avons regardé un orage lointain arroser la plaine verte comme la mousson (et oui, nous nous sommes précipités en bas quand nous avons entendu les premiers grondements du tonnerre).

Une telle beauté vaut vraiment le détour et une ascension à couper le souffle (littéralement).

Si vous avez l’occasion de monter vous-même au sommet du Capulin, ne la laissez pas passer.

A venir : Un détour à la sauce Americana au Cadillac Ranch. Pour un retour en arrière sur l’action des cowboys à Snowmass Rodeo, que nous avons vu lors de notre visite à Aspen.cliquez ici.

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Cet article a été rédigé par Pam/Digging et traduit par Lescarrespotagers.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lescarrespotagers.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.