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Randonnée Maroon Bells à travers les fleurs sauvages du Colorado

03 août 2021

Les Texans affluent au Colorado pour échapper à la chaleur de l’été, et nous avons fait notre part de voyages en voiture en passant par Boulder, Estes Park, Breckenridge et Durango. Mais nous n’étions jamais allés à Aspen. Nous avons remédié à cet oubli à la mi-juillet, lorsque les prairies alpines étaient couvertes de fleurs sauvages colorées. L’un des points forts de notre voyage a été une randonnée à Aspen. Cloches Marrondeux pics vaguement en forme de cloche dont la couleur rouge vineuse évoque les majestés montagneuses violettes de « America the Beautiful ».

Nous nous attendions à ce que ce soit magnifique car nous avons traversé des trembles le long du sentier.

Mais lorsque nous sommes entrés dans la vallée creusée par les glaciers, je n’étais pas préparée à voir une masse d’asters lavande aux couleurs chatoyantes, qui nageait aux pieds des montagnes.

D’autres fleurs sauvages, comme les griffes de hibou, alias l’hyménopode orange (Hymenoxys hoopesii), ont parsemé la prairie d’asters de couleurs vives.

Le panorama était magnifique de près…

…et à distance. En quittant des yeux la prairie de fleurs sauvages, j’ai admiré les Bells – deux quatorze (pics de 14 000 pieds) dont les flancs sont encore recouverts de neige – et leur miroir, le lac Maroon.

Il n’y a pas de mauvaise vue dans cette vallée.

Géologie de Maroon Bells

Les cloches sont constituées d’une argile comprimée appelée hématite, provenant de sédiments qui se sont détachés d’une chaîne de montagnes ancestrale il y a environ 300 millions d’années. Ces montagnes ancestrales ont fini par s’éroder, et le mudstone a été comprimé au cours de millions d’années. Lorsque la terre s’est à nouveau soulevée, il y a 70 millions d’années, pour former les montagnes Rocheuses, le mudstone a été soulevé, créant les cloches que nous voyons aujourd’hui. Il est stupéfiant de penser que les chaînes de montagnes se soulèvent et s’effondrent comme les vagues de l’océan. Si les montagnes vous font sentir votre petitesse dans le monde, pensez-y.

Ce type débraillé semblait un peu contrarié par un panneau « fermé » le long du sentier.

Mais les abeilles étaient heureuses au milieu des fleurs sauvages.

Piste panoramique en boucle

Nous nous sommes lancés sur le Scenic Loop, un sentier facile de 3 miles aller-retour autour du lac et dans la vallée. Nous l’avons eu presque pour nous seuls, ne croisant qu’une poignée d’autres personnes au cours de notre promenade lente et riche en photos.

Des trembles encadrent l’une des cloches le long du sentier.

Celui-ci, avec son tronc tordu, a attiré mon attention.

À chaque tournant, nous nous sommes arrêtés pour contempler les cloches pyramidales. J’étais heureux que nous soyons arrivés tôt, vers 8 h 20, car la lumière du matin éclairait les montagnes et rehaussait leur teinte marron.

L’épilobe à feuilles étroites (Chamaenerion angustifolium) était en pleine floraison le long d’une rivière jonchée de rochers.

Nous avons aussi repéré le géranium blanc (Geranium richardsonii).

Et plus d’asters.

Aconitum délicate et sombre (Aconitum columbianum)

Et des ombelles étoilées de berceau de la vache (Heracleum maximum).

Je crois que celle-ci est une grande jacinthe d’eau frangée, alias dame languide (Mertensia ciliata).

Plus d’épilobe

Étang supérieur sur le sentier de la Boucle panoramique

En suivant le ruisseau vers le haut, nous sommes arrivés à un étang vitreux et avons regardé avec précaution s’il y avait des élans. Avant d’embarquer dans la navette pour Maroon Bells, on nous avait mis en garde contre les élans, que l’on aperçoit fréquemment dans la vallée et qui peuvent être irritables et rapides à charger s’ils sont surpris.

Nous aurions aimé en voir un à bonne distance, mais nous nous sommes contentés de vues incroyables.

Epilobe et trembles

Épilobe à feuilles étroites faisant écho à la couleur rougeâtre d’un rocher.

En faisant le tour de l’étang, les fleurs sauvages se sont multipliées, les roses, les jaunes et les blancs formant un tapis hirsute entre les bras des montagnes.

Regarde ! Je n’arrêtais pas de dire. Regardez-le. Avec des fleurs sauvages tout autour et des pics de lavande s’élevant au-dessus d’une frange d’arbres verts, la vue dans toutes les directions était magnifique.

Quel bel endroit.

Les montagnes rouges dans le lointain brumeux ne ressemblent-elles pas à un tableau du romantisme américain ?

Des fleurs sauvages et des herbes chatoyantes s’y mêlaient.

Cet imposant épi de fleurs blanches est une gentiane verte, ou plante monumentale (Frasera speciosa).

Plus de griffes de hibou

Et plus encore

Alors que les nuages commençaient à s’amonceler, annonçant la pluie de mousson de l’après-midi, nous avons pris le chemin du retour. En passant devant le lac Maroon, j’ai souri en voyant ce pêcheur, qui avait mis de côté sa canne à pêche pour photographier les magnifiques fleurs sauvages derrière lui. Comment les poissons pourraient-ils rivaliser avec ça ?

Si vous avez envie de voir les cloches pendant la saison des fleurs sauvages, n’oubliez pas que vous n’aurez pas la tâche facile pour vous y rendre. De la mi-mai à octobre vous devez faire une réservation que vous vouliez venir en voiture ou prendre la navette – et avec toutes les restrictions sur l’accès en voiture, il est plus simple de prendre la navette. Malgré tout, vous devez réserver bien à l’avance pour obtenir le jour et l’heure que vous voulez. Cela vaut-il la peine de tout planifier ? Absolument ! Au milieu des fleurs sauvages de la mi-juillet, c’est l’un des plus beaux endroits que nous ayons visités dans le Colorado. La fin septembre, lorsque les trembles deviennent dorés, est également spectaculaire.

Prochaine étape : Visiter les jardins alpins Betty Ford à Vail.

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Tout le matériel © 2021 par Pam Penick pour Creuser. Reproduction non autorisée interdite.

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Cet article a été rédigé par Pam/Digging et traduit par Lescarrespotagers.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lescarrespotagers.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.