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Un jardin de ranch moderne avec une collection d’eau et des fleurs sauvages à New Braunfels

17 mai 2021

Au printemps dernier, Cody et Michelle Koehler ont terminé l’installation de leur jardin dans leur maison de New Braunfels, au Texas. Moins d’un an plus tard, le gel épique de février a tué la plupart de leurs grands spécimens de plantes, notamment les agaves Weber, les oliviers et les palo verde, ainsi que le sotol édenté.

Comme tout le monde au Texas, ils réévaluent leurs choix de plantes et donnent aux plantes endommagées le temps de se rétablir. Mais ils ne se laissent pas abattre et profitent de ce qui est toujours aussi beau et performant : un aménagement saisissant de Gatewood Designsavec une charpente métallique de Construction de Latuya ainsi que le travail sur le site et la plantation par Conception LUSH GreenScapeLa maison a été conçue dans le respect de l’environnement : des prairies de fleurs sauvages colorées à l’avant et à l’arrière, une entrée de jardin en forme de grange et un abri de voiture qui sert également d’aire de jeu couverte pour leurs trois jeunes enfants, un système de collecte des eaux de pluie qui fournit de l’eau potable pour TOUS les besoins de la maison, et une esthétique de ranch contemporaine qui privilégie les vues sur les chênes vivants majestueux, les fleurs sauvages indigènes, les herbes douces et même le bétail en liberté.

Cody m’a invité à venir voir son jardin après que le gel ait fait son œuvre, ce que j’ai trouvé très courageux. Il est facile de croire que son jardin doit être en pleine forme pour que les visiteurs puissent l’apprécier, mais ce n’est pas le cas. Les os sont toujours là, même si toutes les plantes ne le sont pas. Plus que cela, un jardin est un processus, une expérience sauvage, et non un résultat fixe. Cody le sait, et sa passion pour les plantes, le jardinage durable et la légèreté de la vie sur la terre était évidente lorsque je lui ai parlé.

Il y a quelques semaines, lorsque les jacinthes des bois étaient en pleine floraison, j’ai fait le trajet d’Austin à New Braunfels pour le rencontrer, lui et Michelle, et en apprendre davantage sur leur jardin.

Traversée de Longhorn

En entrant dans leur quartier, j’ai à peine remarqué que je traversais un garde-bétail, jusqu’à ce que soudain un longhorn se tienne sur la route. Bonjour, le bétail en liberté !

La maison de Cody et Michelle s’étend sur 2,5 hectares, et leurs voisins ont des terrains tout aussi grands. Un troupeau de bêtes à longues cornes a le champ libre et broute jusqu’au portail et aux clôtures de la grange. Les voisins louent tous leur propriété non clôturée au propriétaire du bétail, lui fournissant ainsi des pâturages. En contrepartie, ils bénéficient d’une exemption agricole de l’État, ce qui signifie que leurs terres non développées sont évaluées à un taux d’imposition inférieur.

Jardin d’entrée

Les bêtes peuvent se promener dans l’allée de Cody jusqu’à la « grange », une structure rustique mais aux lignes pures qui est à la fois un carport, un espace pour les courses de chevaux, un passage couvert, un espace de stockage et tout le charme. Le passage est fermé par une grille pour empêcher le bétail (et les cerfs) d’entrer dans le jardin.

Cody et Michelle ont construit leur maison de ferme moderne en 2019, et le jardin frontal contemporain la complète. Depuis le parloir ombragé de la grange, vous entrez dans un espace ouvert et ensoleillé. L’acier corten délimite des panneaux frappants de gazon vert, des jardinières surélevées et un chemin en zigzag vers la porte d’entrée. Quelques mètres plus haut, derrière un mur de calcaire empilé, une prairie de fleurs sauvages naturaliste contraste avec le jardin géométrique.

La jardinière juste devant contenait un gros agave Weber avant le gel. (Cliquez ici pour les photos de pré-congélation.) Cody dit qu’il ne replantera pas cet agave mais qu’il essaiera peut-être l’agave langue de baleine, qui a bien mieux supporté le froid.

Les panneaux de pelouse sont en bermudagrass Celebration, que Cody décrit comme étant incroyablement rustique, résistant aux maladies et aimant le soleil. Il est peut-être surprenant que Cody ait choisi de ne pas installer d’irrigation pour la pelouse ni pour aucune autre partie de sa propriété. Michelle et lui n’ont pas l’eau de la ville, et bien qu’ils aient un puits, ils préfèrent ne pas l’utiliser. « Nous voulions nous montrer à nous-mêmes et aux autres qu’il existe un moyen d’être une paille de moins dans le sol », explique Cody. « Au plus fort des températures estivales, les Bermudes peuvent passer une bonne dizaine de jours sans eau avant de montrer du stress. Vers le 12e-14e jour, je me prépare à l’arroser. Tout l’arrosage est effectué par des têtes d’impact sur des élévateurs ou à la main. Je place une tasse à mesurer en verre sur les zones de pelouse pour obtenir une lecture précise de la quantité d’eau appliquée. C’était l’année dernière, dans les premiers mois suivant l’installation. Je m’attends à ce que le gazon plus mature ait des racines plus profondes et soit capable de rester plus longtemps sans eau. »

Un laurier des montagnes du Texas endommagé par le gel (à gauche) est en suspens, Cody attendant de voir s’il peut se rétablir. Mais il compte bien replanter le palo verde ‘Desert Museum’ qui ornait la jardinière en acier au centre de la pelouse. « Il était tout simplement magnifique, et j’adorais ses fleurs jaunes qui semblaient durer des mois. Les pollinisateurs étaient aussi de grands fans ».

Prairie de fleurs sauvages

Étonnamment, il a pu sauver du gel le grand cactus saguaro d’Argentine (au centre) en l’enveloppant dans trois couches de tissus de protection et dans des boîtes d’appareils électroménagers. Plusieurs grands cactus barriques dorés ont subi quelques dommages, mais Cody espère qu’ils survivront. J’ai également été surpris de voir qu’un grand ocotillo (Fouquieria splendens) – une espèce du désert du Texas occidental plantée occasionnellement dans le centre humide du Texas, avec des résultats mitigés – a survécu au gel. Elle était même en train de fleurir !

Ocotillo en feuilles et en fleurs, entouré de fleurs sauvages du Texas.

Tasse à vin (Callirhoe involucrata)

Un peu plus près

Cody disperse des graines de fleurs sauvages fraîches à l’automne. Lors de ma visite au début du mois de mai, la gaillardia (Gaillardia pulchella) était en pleine floraison. Quelques coquelicots rouges non indigènes s’étaient également glissés dans la prairie de devant, mais Cody les cultive surtout dans sa prairie de derrière.

La famille profite de la vue sur la prairie chaque fois qu’elle sort sous le porche, ainsi que depuis les fenêtres intérieures. Un arrière-plan de genévriers indigènes (« cèdres ») assure l’intimité et la verdure.

Des pavés de gravier aux bords en acier vous attirent vers la prairie…

…et ensuite tourner vers un portail en acier flanqué de hautes jardinières en acier – comme des tuyaux d’orgue botaniques !

Jardinières en tube

Le bac de gauche contenait un agave Weber pré-congelé. Mais même avec des plantes manquantes ou endommagées, c’est une zone remarquable du jardin.

J’ai quelques jardinières en forme de tuyaux dans mon propre jardin, alors bien sûr, je les ai adorées. Les figuiers de Barbarie qui y ont été plantés se sont étonnamment bien comportés pendant le gel.

D’autres plantes comme la candelilla, le sotol édenté et les barils dorés, pas tellement.

Un mur d’assise en zigzag, réalisé en béton banché, contribue à définir la zone du porche d’entrée.

Des pavés en béton coulé sur place, bordés de gravier noir du Texas, mènent à la grange-abri.

La longue vue sur le jardin

La charpente métallique est créative, avec des jardinières disposées ici et là, comme celle-ci derrière le mur de béton.

Un tonneau doré survivant dans toute sa gloire plissée, jaune et verte.

En zoomant, j’ai trouvé un katydid accroché au sommet parmi les épines flexibles.

Ocotillo et blanketflowers, avec quelques renoncules et coquelicots rouges mélangés.

Tasse à vin

Saguaro d’Argentine (Echinopsis terscheckii)

Regardant par-dessus un autre cactus baril doré (Echinocactus grusonii) vers la grange.

Grange à usages multiples

Des jardinières en acier recyclé sont suspendues aux chevrons de la grange, bien qu’elles soient difficiles à voir sur cette photo. Elles étaient plantées de petites plantes grasses, mais elles n’ont pas résisté au gel. Cody dit qu’il va les replanter. Des portes de grange coulissantes sur deux côtés de l’abri pour voiture permettent la circulation, ce qui en fait également un bon espace de fête en plein air.

Au fond de la prairie, j’ai repéré la Lygodesmia texana, une fleur sauvage nouvelle pour moi.

Et le zexmenia (Wedelia acapulcensis var. hispida)

Cody a transplanté ce Yucca rostrata dans la prairie après le gel, car il voulait un point focal architectural. C’est une beauté.

Sur un côté de la grange, un patio en gravier offre un espace de jeu ombragé pour les enfants ou un lieu de rencontre lors des fêtes. Quelques autres jardinières en tube d’acier (regorgeant de fougères à queue d’aronde, pré-congelées) servent astucieusement de supports à de longs bancs.

Des guirlandes lumineuses installées dans le grenier à foin créent une ambiance nocturne.

Balançoires et pelouse de jeu dans le jardin

Les enfants peuvent se balancer sous un bosquet de chênes vivants dans la cour latérale. Le zoysiagrass ‘El Toro’, tolérant à l’ombre, constitue un coussin moelleux pour les pieds nus, même si Cody n’a pas été enthousiasmé par ses performances. Il déclare : « Le jury n’est pas encore fixé sur cette herbe. Je pense que j’aurai besoin d’une saison de croissance complète et d’un temps et de précipitations normaux avant de pouvoir me faire une opinion complète sur ce choix ».

Son choix de pelouse préféré, après avoir vécu un an avec trois gazons différents, est le suivant Habiturfun mélange de graminées indigènes créé par le Lady Bird Johnson Wildflower Center. Il coule comme une douce jupe bleu-vert du porche arrière jusqu’à la ligne de clôture.

Même s’il s’agit de sa préférée, il lui a fallu des efforts pour en arriver là. Cody explique : « Il a été créé par des graines et a demandé beaucoup de travail. J’ai planté 50 livres d’Habiturf sur cette colline. Le taux d’ensemencement, l’arrosage pour le faire démarrer, l’entretien de tout ce qui a été semé – c’était un processus. Cependant, une fois établi, c’est incroyable. Je peux totalement l’ignorer. Pas d’engrais, pas d’eau, et pas de tonte. Je ne tonds que lorsque les herbes ont produit une tête de graine et que les graines commencent à tomber. Ensuite, je tonds pour disperser manuellement les graines et laisser l’herbe recommencer le processus d’émission des graines. Cela aide à épaissir l’herbe en touffe. Je pourrais le tondre une fois tous les 30-45 jours en fonction des précipitations et de la croissance. »

Un long porche arrière surplombe la pelouse et les collines vertes qui entourent leur maison.

Système de collecte de l’eau

En dessous de la maison, à l’extérieur d’un recyclé clôture pour tuyau de pétrolese trouve une gigantesque citerne de 31 000 gallons. La citerne est ce qui permet aux Koehlers d’être indépendants de l’eau de la ville ou du puits, et elle fournit chaque once d’eau de leur foyer. « C’est excitant d’utiliser de l’eau qui vient du ciel », dit Cody, « et nous aimons ne pas pomper l’eau du puits pour l’usage domestique ».

Si vous êtes curieux de savoir comment fonctionne le système de collecte de l’eau, voici l’explication complète de Cody :

« La taille de la citerne est déterminée en fonction de la taille de la maison, du nombre d’occupants, du nombre d’appareils consommateurs d’eau, du nombre de salles de bains et de la présence ou non d’appareils à faible débit (gallons par minute, toilettes à faible débit, etc.). En tenant compte de tout cela, ainsi que de nos précipitations annuelles moyennes, la citerne a été construite pour résister à une période de 6 mois sans précipitations. Cela dit, maintenant que nous vivons dans la maison depuis un an et demi, j’ai une bien meilleure idée de notre consommation d’eau, et je suis sûr que la citerne de 31 000 gallons pourrait nous durer 8 mois. Le niveau le plus bas que nous ayons vu était de 45%, juste le mois dernier avant que la généreuse pluie de fin de printemps ne le remplisse à nouveau.

La pluie est récupérée sur le toit de la maison. Chaque ligne de toit est équipée d’une gouttière, qui mène à des tuyaux de descente de 4 pouces et à des conduites principales enterrées de 6 pouces. Ces canalisations amènent l’eau à la citerne. Comme l’altitude de la citerne est inférieure à la ligne de toit la plus basse de la maison, aucune pompe n’est nécessaire pour amener l’eau dans la citerne. La pression de la tête déplace l’eau librement de la maison à la citerne. La citerne est équipée d’un système de première chasse qui constitue la première ligne de défense pour capter l’eau propre. Ce système fonctionne par le biais d’un ensemble de vannes qui détournent l’eau de la citerne au tout début d’un événement pluvieux. Cette première chasse d’eau – l’eau « sale » provenant du toit ou des gouttières – n’est pas captée. Après un certain temps, les vannes se ferment et l’eau est envoyée dans le réservoir.

L’eau est filtrée de 4 façons. Au niveau du réservoir, un panier à mailles arrête tous les débris qui ne sont pas détournés lors de la première chasse d’eau. Lorsque l’eau est pompée du réservoir vers la maison, elle passe par un système de triple filtration : un filtre à sédiments pour les particules fines, un filtre à charbon pour le goût et un filtre à rayons UV pour tuer les bactéries que l’eau a pu ramasser sur le toit ou les gouttières. En théorie, la pluie tombe du ciel en étant propre, mais il se peut qu’elle ramasse des bactéries sur le toit, probablement à cause des fientes d’oiseaux.

L’eau est naturellement douce, donc aucun adoucisseur n’est nécessaire. Nous profitons de verres à boire sans taches, de portes de douche en verre sans taches et, bien sûr, d’une paille de moins dans le sol. L’ensemble du système a été conçu et installé par Récupération d’eau de pluie Tall Drink à Austin.

Nous ne captons pas l’eau du toit du garage. Ce toit métallique est en corten, c’est-à-dire qu’il rouille avec le temps et donne un aspect de vieux toit rouillé, ce qui n’est pas idéal pour le captage. Mais le toit de la maison principale est en métal peint. Nous avons fait tester l’eau pour les produits chimiques, etc., juste pour nous assurer que nous ne captons rien sur le métal ou ailleurs dans le système. Tout est bon ! Les tests ont été effectués par l’Université d’État du Texas à San Marcos ».

Le long du bord extérieur incurvé de la pelouse Habiturf, Cody a dégagé le sol et dispersé des graines de coquelicots et d’autres fleurs sauvages. Une récolte abondante de coquelicots rouges a volé la vedette lors de ma visite, mais les fleurs de couverture étaient également en pleine croissance.

Tout comme la renoncule, la verveine des prairies et le vergerette.

Les abeilles adorent les fleurs sauvages.

Coquelicots rouges

Et d’autres abeilles qui bourdonnent

En regardant en arrière sur la pelouse Habiturf, j’ai admiré sa texture picturale ainsi que la charmante maison blanche.

En repassant par l’oseraie, Cody nous a montré un chêne vivant et un genévrier qui s’embrassent. Pour moi, on dirait qu’ils font le tango.

Ici, d’autres fleurs sauvages ont fait leur apparition, comme le chardon du Texas (Cirsium texanum)…

…et les bleuets (Phacelia congesta), qui, selon Cody, est également appelée fleur de scorpion pour ses grappes de fleurs recourbées, comme la queue d’un scorpion.

J’ai été très inspirée par le système de collecte de l’eau des Koehlers, leur magnifique jardin et leurs prairies, ainsi que par l’esthétique moderne de leur maison et de leur jardin. Merci, Cody et Michelle, de partager votre jardin et vos efforts de durabilité avec moi et mes lecteurs !

Pour voir le jardin de Cody et Michelle avant que le gel ne l’affecte, regardez les superbes photos à l’adresse suivante LUSH GreenScape Design – Jardin de Doehne Oaks. LUSH a même remporté un Prix d’excellence en matière de design pour Luxe RED Residential. ce printemps.

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Cet article a été rédigé par Pam/Digging et traduit par Lescarrespotagers.com. Les produits sont sélectionnés de manière indépendante. Lescarrespotagers.com perçoit une rémunération lorsqu’un de nos lecteurs procède à l’achat en ligne d’un produit mis en avant.