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Comment gérer une infestation de fourmis argentines

Linepithema humile

Les fourmis argentines, Linepithema humile, sont parmi les parasites des fourmis les plus problématiques, répertoriés par l'Union mondiale pour la nature comme l'un des

Contrairement à la plupart des espèces de fourmis qui n'ont qu'une seule reine, les fourmis argentines peuvent avoir plusieurs reines. De plus, ils peuvent rapidement établir plus de colonies près du nid d'origine.

Cela signifie que vous pouvez avoir un réseau de nids interconnectés pouvant s'étendre sur 650 pieds (200 mètres) en une seule année!

Les colonies de fourmis argentines peuvent devenir si grandes qu'elles peuvent prendre le contrôle de blocs entiers de la ville. Selon un article de la BBC, il existe une supercolonie dans le sud de l'Europe qui s'étend sur plus de 3 700 milles. Cette

Ce que vous

Caractéristiques d'identification et distribution de la biologie Colonisation des États-Unis Menaces contre les cultures et les animaux là où les fourmis infestent Comment contrôler une infestation

Ces ravageurs peuvent être extrêmement difficiles à éradiquer. Nous avons examiné les mesures de contrôle que vous pouvez prendre et vous aidons à déterminer quand vous devez demander l'aide d'exterminateurs professionnels.

Identification

Ces insectes brun clair à brun foncé mesurent environ 2,2

A close up of an Argentine ant, showing the large bulbous rear with small hairs on a soft focus background.

Un certain nombre de facteurs différencient cette espèce des autres types de fourmis. Ils ont cinq à huit grandes dents sur leurs mandibules, et ils n'ont pas de dard.

Leurs antennes ont 12 segments, et le premier est aussi long que leur tête. Leur corps postérieur est séparé de la partie avant de leur corps par un nœud.

Contrairement à la plupart des fourmis, leurs sentiers sont souvent composés d'au moins cinq personnes voyageant côte à côte. Vous pouvez voir ces sentiers remonter des bâtiments et des arbres à la recherche de nourriture.

De plus, lorsque vous en écrasez un, il sentira le moisi plutôt que l'acide comme la plupart des autres espèces de fourmis.

Caractéristiques et biologie

Les fourmis argentines sont communément appelées

Ne pas être agressif envers les fourmis argentines d'une autre colonie, connue sous le nom d'unicolonialité. Agressif envers les autres espèces de fourmis et d'insectes. Tendance à coexister avec les humains dans les ménages et les jardins. Colonies qui ont plus d'une reine, connue sous le nom de polygynie. Possibilité pour la reine et un groupe de travailleurs de quitter une colonie et d'en établir une nouvelle à proximité.

La plupart des espèces communes ont des colonies individuelles, mais les nids de fourmis argentines sont souvent interconnectés. Chacune de ces colonies peut contenir des millions d'insectes.

Au lieu de grouiller, ils s'accouplent à l'intérieur de leur nid. Les larves émergent des œufs après environ 28 jours et parviennent à maturité en adultes environ 74 jours après l'éclosion.

Ces insectes préfèrent les zones humides, ce qui fait partie de ce qui les attire dans les zones peuplées des zones sèches comme la Californie côtière.

Alors que les fourmis trouvent des sources d'humidité naturelle en colonisant sous des billes ou des rochers, l'humidité produite par les maisons et les entreprises est un leurre majeur pour coloniser les zones peuplées.

Comportement inhabituel des reines

La plupart des colonies n'ont qu'une seule reine, mais les nids argentins peuvent en contenir des centaines.

A close up of Linepithema humile with larvae on a white surface.

Une reine s'accouplera une fois avec un mâle ailé. Après cela, elle produira des œufs fertiles pour le reste de sa vie

Une autre chose qui rend ces reines inhabituelles est qu'elles aident à nourrir les jeunes

Parfois, les pressions de la colonie poussent une reine à se déplacer à pied pour établir une nouvelle colonie. Le nouveau nid sera construit autour de celui d'origine, et parfois les travailleurs sont partagés entre les colonies.

Ce mode de formation de colonies est appelé bourgeonnement.

La mobilité des reines leur permet de se déplacer rapidement et d'établir un nid dans une autre zone si les conditions deviennent défavorables pour la colonie. De nombreuses autres espèces mettent beaucoup de temps à préparer un individu pour devenir une reine.

Cependant, la capacité des reines de fourmis argentines à déménager leur donne un avantage concurrentiel. De plus, ces ravageurs peuvent démarrer une nouvelle colonie avec aussi peu que 10 ouvrières et une reine.

Avec la plupart des types de fourmis, lorsque la reine meurt, la colonie meurt. Ce n'est pas le cas pour cette espèce. Si cela se produit, une autre reine s'installe et prend le contrôle de la colonie.

Distribution

Les fourmis argentines étaient originaires d'Amérique du Sud, principalement d'Argentine, d'où elles tirent leur nom. Ils se sont depuis répandus sur tous les continents sauf l'Antarctique.

Ils sont envahissants en Australie, en Asie,

Colonisation des États-Unis

Le chercheur pionnier E. Foster a identifié les fourmis argentines aux États-Unis pour la première fois en 1891. On pense qu'elles se sont établies à la Nouvelle-Orléans dans les années 1890 grâce à des expéditions de sucre ou de café en provenance d'Argentine.

La première observation en Californie remonte à 1907, et ces ravageurs auraient pénétré à Hawaï dans les années 40 à partir de cargaisons de marchandises en provenance de Californie. Ils sont établis sur la grande île et à Maui.

Actuellement, cette espèce envahissante se trouve dans le sud-est des États-Unis et en Californie. Parmi les rares choses qui limitent leur propagation, l'une est leur intolérance au gel et leur besoin en eau.

Menaces contre les cultures et les animaux

Ces ravageurs envahissants déplacent des espèces indigènes, comme la fourmi moissonneuse en Californie, qui a des ramifications majeures sur l'écologie locale.

Par exemple, les populations d'animaux comme les lézards à cornes et les musaraignes qui se nourrissent d'espèces de fourmis indigènes sont affectées négativement par ces intrus.

A close up of a Linepithema humile on a branch of a plant with leaves to the right of the frame on a dark soft focus background.

Les lézards à cornes, en particulier, sont si spécialisés dans l'alimentation des fourmis indigènes que si leur territoire est envahi par L. humile, ils passeront à manger d'autres types d'insectes et d'arthropodes.

Selon un article de Milan J. Mitrovich dans la revue Society for Conservation Biology, lorsque les lézards nouvellement éclos en captivité ne se nourrissaient que d'espèces étrangères, ils ne parvenaient pas à prendre du poids et à prospérer.

De plus, les intrus peuvent se nourrir des œufs d'oiseaux, de reptiles indigènes et d'amphibiens.

En Afrique du Sud, ils volent du miel et des proies sur les abeilles.

L. humile peut également endommager les cultures et même manger les bourgeons et les fruits de plantes comme les agrumes.

Bien qu'ils mangent presque tout ce qui est produit par les plantes ou les animaux, ces ravageurs préfèrent les friandises au goût sucré.

Ils aiment se nourrir du nectar des plantes et du miellat produit par les pucerons. Ils vont même jusqu'à protéger agressivement les pucerons des prédateurs et des parasites qui les menacent, en augmentant leur nombre.

Où l'infestation de fourmis

Cette espèce niche souvent sous les ordures, les rochers, les billes tombées ou mortes et dans le paillis. Ils peuvent également être trouvés le long des trottoirs, sous les bâtiments et dans les cavités à la base des arbres ou des arbustes.

A close up of Linepithema humile feeding on a white substance fading to soft focus in the background.

Dans les maisons, ils sont attirés par les endroits humides. Cela peut inclure les murs de la salle de bain et de la cuisine et les vides sanitaires.

Ils pénètrent fréquemment dans les maisons par les branches d'arbres et les lignes de plomberie, d'électricité ou de communication.

Comment contrôler une infestation

Contrôler ces infestations n'est pas une mince affaire étant donné la biologie de ces insectes, et vous pourriez subir des infestations annuelles si le contrôle n'est pas complet.

Cependant, il existe un certain nombre de mesures que vous pouvez prendre pour essayer d'empêcher ces ravageurs d'entrer dans votre maison en premier lieu.

Réduire l'habitat et limiter l'accès à l'eau

Retirez les éléments autour de votre jardin qui retiennent l'humidité, tels que les roches, les végétaux en décomposition et les planches.

Faites attention de ne pas trop arroser votre paysage et de réparer les fuites d'eau. Assurez-vous que vos gouttières s'écoulent loin de la fondation.

Gardez les parasites hors de vos plantes

Étant donné que les fourmis argentines encourageront les pucerons et autres insectes tels que les cochenilles qui produisent du miellat en les protégeant contre les prédateurs, traitez vos plantes pour éliminer ces ravageurs.

Fortifiez votre maison

Scellez toutes les fissures ou crevasses à l'extérieur de votre maison que les parasites pourraient utiliser pour pénétrer dans votre maison. Ils peuvent également voyager le long des arbres et des arbustes jusqu'à votre maison, donc taillez tous les membres qui sont en contact avec votre maison.

Pratiquez l'assainissement dans et autour de votre maison

Étant donné que cette espèce infeste sans relâche toute nourriture qu'elle trouve, vous devrez limiter l'accès à ses sources de nourriture.

Évitez les miettes et les déchets alimentaires en nettoyant régulièrement votre garde-manger, vos comptoirs, vos poubelles et vos sols.

Don

Appât de fourmi

Cette espèce particulière peut être difficile à contrôler avec des insecticides en raison du grand nombre de colonies dans une zone donnée.

Même si une colonie est éradiquée, la vitesse à laquelle ils peuvent en créer de nouvelles signifie que si, par exemple, il y a une colonie dans une cour voisine, elle

Les deux principaux insecticides que les ménages peuvent utiliser sont l'acide borique et le fipronil.

Ces deux substances ont une faible toxicité pour les humains et les animaux de compagnie, mais n'oubliez pas de faire preuve de prudence lorsque vous utilisez des produits chimiques dans et autour de votre maison.

Les deux sont également à action lente, ce qui permet aux ouvriers de ramener le poison au nid pour tuer la reine et les larves.

A close up of Linepithema humile feeding on a white substance.

Étant donné que l'installation de stations d'appâts à l'intérieur de votre maison peut parfois attirer les fourmis, vous devriez envisager d'installer une station d'appâts avec de l'acide borique dans votre cour.

Si vous les avez déjà remarqués chez vous, utilisez également une station d'appât intérieure.

Les appâts à base de gel dans des bouteilles compressibles peuvent être utiles pour être placés directement dans de petites fissures dans les plinthes, à l'extérieur entre les pavés et dans les zones où les insectes peuvent entrer dans votre maison.

Pour de meilleurs résultats, utilisez un appât à base de sucre car ces ravageurs particuliers sont friands de bonbons

Terro propose une gamme de stations d'appât contenant de l'acide borique conçues pour une utilisation en extérieur. Ces stations pratiques peuvent être placées n'importe où dans votre cour où vous remarquez des nids ou des sentiers.

Station d'appât d'extérieur Terro

Des paquets de deux stations extérieures contenant de l'acide borique sont disponibles auprès de Terro via Amazon.

Si vous préférez utiliser le fipronil, un traitement courant contre les puces et les tiques pour les chiens et les chats, Combat propose des stations d'appâts conçues pour une utilisation en intérieur ou en extérieur.

Stations d'appât de combat contre les fourmis

Vous pouvez acheter six stations d'appât à l'épreuve des enfants chez Combat disponibles via Amazon.

Si un gel fonctionnait mieux pour vos besoins, vous pouvez acheter un gel d'appât à base de fipronil pour le presser dans de petites fissures et entre les pavés.

Maxforce Fleet Ant Gel

Maxforce Fleet est disponible auprès de Bayer via Amazon.

N'oubliez pas que cette approche ne réussira que si toutes les reines des colonies voisines sont tuées. Vous devrez examiner la zone autour de tout nid que vous trouverez pour vous assurer qu'il n'y a pas de nids supplémentaires à proximité.

Pensez à obtenir de l'aide professionnelle

Étant donné la complexité des colonies de fourmis argentines, si l'infestation est répandue, vous pourriez avoir besoin de l'aide d'un service d'extermination professionnel.

Ils auront accès à des produits chimiques plus puissants et seront en mesure d'identifier en profondeur l'étendue du problème.

Le temps est compté si vous avez une infestation

Étant donné que les fourmis argentines peuvent rapidement créer de nouvelles colonies avec des millions d'insectes, vous devez agir rapidement si vous pensez avoir une infestation.

A close up of an Argentine ant on a red flower with yellow stamen on a dark soft focus background.

Vous pouvez essayer un certain nombre de stratégies pour gérer l'infestation, mais si vous ne réussissez pas, vous devriez envisager d'embaucher une entreprise d'extermination professionnelle.

Bien que les insecticides puissent fonctionner à court terme, s'ils n'éradiquent pas complètement les nids, vous pourriez faire face à un effet de rebond sur la population.

Avez-vous fait face à une infestation de fourmis argentines? Si oui, faites-nous savoir comment vous y avez fait face dans les commentaires.

Et pour plus d'informations sur la lutte contre les infestations de fourmis, vous

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© Demandez aux experts, LLC. TOUS LES DROITS SONT RÉSERVÉS. Voir nos TOS pour plus de détails. Publié à l’origine le 12 janvier 2020. Dernière mise à jour: 12 janvier 2020 à 17 h 34. Photos non créditées: Shutterstock. Avec rédaction et édition supplémentaires par Clare Groom et Allison Sidhu.

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