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Comment faire pousser de la citronnelle, une herbe tropicale

Cymbopogon citratus

La première fois que j'ai récolté de la citronnelle en Virginie, j'ai été revigoré par son parfum d'agrumes rafraîchissant. Cela offrait à coup sûr un joli contraste avec les verts d'automne et les racines que je récoltais dans les champs.

La citronnelle est une herbe utilisée dans la cuisine pour sa saveur et son parfum d'agrumes. Il est originaire des tropiques, il nécessite donc une certaine protection contre le froid. En plus de cela, il est assez facile à cultiver.

Continuez à lire pour savoir comment le cultiver dans votre jardin.

Ce que vous apprendrez

Qu'est-ce que la citronnelle? Culture et propagation de l'histoire Comment faire pousser Conseils de culture Cultivars à sélectionner Gestion des ravageurs et des maladies Récolte Préservation des recettes et des idées de cuisine Guide de culture de référence rapide

Qu'est-ce que la citronnelle?

La citronnelle est une herbe vivace tendre du genre Cymbopogon.

A close up of a lemongrass clump with bright green wispy leaves in sunshine. In the background is a gray fence in soft focus.

Comme elle est originaire des tropiques, cette herbe ne survit que comme plante vivace à l'extérieur dans les zones de rusticité des plantes 10 et 11. Si vous habitez dans la zone 9 ou en dessous, vous pouvez la garder vivace en la ramenant à l'intérieur pendant l'hiver.

Lorsque les gens disent «citronnelle», ils peuvent faire référence à un certain nombre d'espèces différentes. Il s'agit notamment de la citronnelle des Indes occidentales (Cymbopogon citratus) et de la citronnelle des Indes orientales (C. flexuosus). Ces deux espèces ont un parfum d'agrumes aromatiques et sont utilisées à des fins culinaires.

A close up of dried stems and leaves of lemongrass on a wooden chopping board.

D'autres espèces étroitement apparentées sont C. nardus et C. winterianus. Ces deux types de citronnelle peuvent dissuader les ravageurs dans le jardin, mais ne sont généralement pas utilisés dans la cuisine. Leur parfum est plus herbacé et musqué que celui de la citronnelle.

La citronnelle se développe dans une habitude agglomérante, avec plusieurs tiges émergeant de la même base. Il peut atteindre jusqu'à cinq pieds de haut avec une largeur allant jusqu'à quatre pieds de large.

A close up picture of lemongrass clumps planted in a row each in a separate tire. The stalks are woody, gradually giving way to the light green, wispy leaves in bright sunshine. In the background is more vegetation and grass fading to soft focus.

La forme arquée droite de la plante et ses belles feuilles vertes ajoutent de l'intérêt et de la texture à votre jardin.

Cette herbe est utilisée dans de nombreuses cuisines pour ses feuilles et tiges comestibles et aromatiques. Les deux ont un fort parfum d'agrumes et une saveur qui rappelle le citron (d'où le nom!).

Les feuilles et les tiges sont utilisées pour aromatiser des plats tels que les soupes et les currys, mais comme elles peuvent être très fibreuses, elles sont généralement retirées après la cuisson.

La partie la plus prisée de cette plante est le noyau interne tendre de la tige. Alors que les jeunes tiges sont principalement constituées de feuilles fibreuses, à mesure qu'elles grandissent, l'intérieur de la tige développe un centre mou.

Une fois que les tiges ont au moins un demi-pouce de diamètre, elles commencent à former un noyau moins fibreux et plus mou. Cette partie tendre de la plante peut être hachée et ajoutée à la cuisson sans avoir besoin d'être retirée avant de manger.

Culture et histoire

Cette herbe tropicale est originaire d'Asie du sud-est. Le ministère de l'Agriculture d'exportation du Sri Lanka rapporte que la première référence à l'huile de citronnelle est venue des Philippines au 17ème siècle.

Apparemment, cette herbe a été introduite en Jamaïque vers la fin du XVIIIe siècle. Aux États-Unis, la production commerciale a commencé au début du XXe siècle, en Floride.

Il est utilisé dans le monde entier à des fins culinaires et médicinales. Contenant une variété de vitamines et de minéraux, il est également riche en composés phytochimiques tels que les saponines, les flavonoïdes, les phénols et les alcaloïdes.

A plantation of lemongrass planted in rows, with blue pipes to the bottom of the frame and hills in the background against a blue cloudy sky in light sunshine.

Le parfum d'agrumes provient du citral, l'un des composés d'huile volatile qui comprend également les monoterpènes et les sesquiterpènes.

Les gens consomment souvent de l'huile essentielle de citronnelle pour ses propriétés antimicrobiennes. Selon des recherches publiées dans le Journal of Advanced Pharmaceutical Technology and Research en 2011, l'huile peut aider à soulager les maux de gorge, les rhumatismes et les problèmes de digestion.

Un thé à base de feuilles ou de tiges aiderait également à soulager les problèmes gastro-intestinaux, le stress et les problèmes de vessie.

Dans la cuisine, il est le plus souvent utilisé dans les cuisines du sud-est asiatique comme la cuisine thaïlandaise, laotienne et vietnamienne – leur donnant leurs tons d'agrumes caractéristiques.

Propagation

Vous pouvez faire pousser cette herbe à partir de graines, de boutures ou par division.

De la graine

Si vous choisissez de propager la citronnelle à partir de graines, commencez au printemps.

A close up of lemongrass plants in bright sunshine. Close together their long leaves intertwine to create a ground cover effect.

Pour diriger les semences, attendez que tout danger de gel soit passé. Choisissez un endroit avec plein soleil et un sol bien drainé et riche en azote. Plantez des graines individuelles à six pouces de distance.

Mettez seulement une pincée de terre sur les graines, car elles ont besoin de beaucoup de lumière pour pouvoir germer. Les semis peuvent prendre jusqu'à trois semaines pour émerger et vous devrez garder le sol humide pendant cette période.

Une fois que les semis mesurent quelques pouces de hauteur, minces plantes individuelles à deux pieds de distance. Vous pouvez transplanter les plants que vous retirez vers un autre endroit si vous le souhaitez.

Si vous commencez les graines à l'intérieur dans des plateaux ou des conteneurs de semis, plantez les graines un mois avant la date prévue de la dernière gelée.

A close up picture of lemongrass clumps planted in a row each in a separate tire. The stalks are woody, gradually giving way to the light green, wispy leaves in bright sunshine. In the background is more vegetation and grass fading to soft focus.

Si vous voulez planter dans des pots, choisissez-en un qui mesure au moins un pied de large et un pied de profondeur. La citronnelle se propage, elle peut donc rapidement remplir tout le récipient. Avec son habitude de se répandre rapidement, si vous ne voulez pas qu'il envahisse votre jardin, la culture en pot est un bon moyen de le contenir.

Remplissez les contenants de terre riche en nutriments et semez les graines à six pouces de distance. Une fois que les semis mesurent quelques pouces de hauteur, minces plantes simples ou touffes de plantes à 1-2 pieds de distance.

Pour transplanter les semis, attendez qu'ils atteignent au moins trois pouces de hauteur et que tout danger de gel soit passé. Plantez 2 pieds de distance avec 2-3 pieds entre les rangs.

De boutures

Les boutures prélevées sur des plants de citronnelle matures peuvent être enracinées pour une plantation ultérieure. Pour prendre une bouture, retirez une tige de la plante, en la tirant doucement hors du sol. Coupez la partie supérieure de la tige, ne laissant que les trois à quatre pouces inférieurs.

A close up of lemongrass stalks, cleaned and dried. The base of the stalks are a very light color, gradually becoming light green further up. The background fades to soft focus.

Si vous n'avez pas de citronnelle dans votre jardin, cherchez-la dans la section des produits de votre épicerie. Cette herbe se trouve couramment sur les marchés asiatiques.

Coupez les feuilles et utilisez-les dans votre cuisine, en vous assurant qu'il reste 3 à 4 pouces de tige au fond, pour permettre la formation des racines. Ne coupez aucune partie inférieure de la tige. Si vous le faites, il est peu probable qu'il puisse former des racines.

Ensuite, pour enraciner votre bouture, placez-la dans une tasse d'eau avec la base de la tige immergée. Changez l'eau quotidiennement.

La plante commencera à former des racines dans une semaine. Après 2-3 semaines, les racines seront suffisamment grandes pour soutenir la plante.

À ce stade, transplantez votre citronnelle dans un sol bien aéré et riche en nutriments dans un récipient ou à l'extérieur. Creusez un trou de 1/2 pouce, placez la racine coupante vers le bas et remblayez autour de la tige avec de la terre.

De plantes divisées

Le meilleur moment pour diviser les plantes vivaces matures est au printemps.

Cette herbe est une herbe agglutinée, ce qui signifie qu'elle pousse plusieurs tiges à partir de la base. Ces tiges peuvent être divisées et plantées dans un endroit différent.

Pour diviser, vous devrez séparer doucement certaines tiges de la touffe principale. Une façon de le faire est de saisir fermement une tige et de la tirer jusqu'à ce qu'elle se sépare du reste de la plante. Une autre façon est d'utiliser un couteau pour couper une tige de la plus grande touffe de plantes.

Alternativement, vous pouvez déterrer une plante entière puis séparer les tiges avec vos mains ou un couteau.

Chaque division doit contenir au moins une tige avec des racines intactes.

Après la séparation, plantez les divisions de 1 à 2 pieds de distance à l'endroit souhaité. Assurez-vous que cette zone bénéficie du plein soleil ainsi que d'un sol riche en nutriments et bien aéré.

Comment grandir

La citronnelle est une plante vivace tendre, ce qui signifie qu'elle mourra dans les climats plus froids. Si vous habitez en zone 9 ou plus, vous pouvez le cultiver à l'extérieur dans le jardin toute l'année. Une fois établie, elle n'a pas besoin de beaucoup d'attention.

A close up of a lemongrass plant, with light green stalks and long thin, dark green leaves on a dark background in soft focus.

Les jardiniers des zones 8 et inférieures devront protéger leurs plantes en hiver. La façon la plus simple de le faire est de la faire pousser dans des conteneurs. De cette façon, lorsque le gel menace, vous pouvez déplacer vos conteneurs à l'intérieur pour les protéger de la chute des températures.

Que vous la cultiviez dans le sol ou dans des conteneurs, la citronnelle nécessite le plein soleil et un sol humide et bien drainé, riche en matière organique.

Si vous démarrez des plantes à partir de graines, elles seront prêtes à être récoltées dans les 75 à 100 jours suivant le semis.

Si vous laissez les plantes au-delà de ce point, elles continueront de croître. S'ils ont suffisamment d'espace, ils peuvent s'étendre jusqu'à quatre pieds de diamètre, alors gardez cela à l'esprit lorsque vous choisissez votre emplacement!

Conseils de croissance

Donnez aux plantes suffisamment d'espace pour s'étaler Protéger du gel et du froid Évitez les sols secs en arrosant un pouce par semaine

Cultivars à sélectionner

La citronnelle est le plus souvent étiquetée comme «citronnelle» sans se référer à une espèce ou à un cultivar spécifique.

Lorsque vous cherchez des plantes pour votre jardin, recherchez Cymbopogon citratus ou 'West Indian Lemongrass'. Cette espèce est la meilleure pour une utilisation culinaire grâce à sa forte saveur d'agrumes.

«Citronnelle antillaise»

Il n'y a qu'une seule variété cultivée de cette espèce.

Des graines et des plantes sont disponibles chez Burpee.

Gérer les ravageurs et les maladies

Cette culture est l'une des plus faciles à cultiver en termes de pression des ravageurs et des maladies. Les ravageurs l'attaquent rarement car il contient de la citronnelle, un composé répulsif naturel.

Rouille de la citronnelle (Puccinia nakanishikii)

La seule véritable menace de maladie pour ces plantes est un champignon appelé rouille de la citronnelle (Puccinia nakanishikii). Les symptômes comprennent des stries brunes, rouges et jaunes sur les feuilles et cela se produit généralement dans des conditions excessivement humides et humides.

Si vous repérez de la rouille sur vos plantes, élaguez les zones infectées.

Pour éviter la rouille, assurez-vous que les plantes ont suffisamment d'espace pour permettre une bonne circulation d'air entre elles. Cela empêche une accumulation d'humidité entre les mottes.

Puceron jaune de la canne à sucre (Sipha flava)

La plupart des ravageurs donnent à cette plante une place assez large, mais celui-ci est un puceron persistant jaune et d'environ 2 mm de long. Il aspire la sève des feuilles, provoquant des taches jaunes ou brunes.

Si vous repérez ce ravageur sur votre plante, vaporisez les pucerons avec un jet d'eau ou utilisez de l'huile de neem ou du savon insecticide. Vous pouvez en savoir plus sur la lutte contre les pucerons ici.

Récolte

Les pousses et les feuilles de la plante peuvent être utilisées pour aromatiser les plats et à des fins d'aromathérapie.

Les feuilles peuvent être récoltées une fois qu'elles mesurent environ un pied de haut. Utilisez des ciseaux ou un couteau pour couper ce dont vous avez besoin. Cependant, laissez au moins deux pouces de feuillage si vous voulez que la plante continue de croître.

A hand from the left of the frame is holding secateurs while the other hand grips a clump of young lemongrass leaves for cutting. The plants are in an orange plastic rectangular container on a wooden surface.

Si vous souhaitez utiliser le noyau tendre, attendez que les tiges aient au moins 1/2 pouce de diamètre. Si vous récoltez les tiges quand elles sont plus petites, les noyaux seront toujours fibreux.

Pour récolter, utilisez un couteau pour couper la base de la tige au niveau du sol. Séparez la tige du reste de la touffe et répétez jusqu'à ce que vous en ayez autant que vous en avez besoin.

La plante entière peut également être retirée du sol pour récolter plusieurs tiges. Vous pouvez le faire à tout moment après que la plante est prête à être récoltée.

Conservation

La citronnelle gèle bien. Pour préparer les feuilles et les pousses, coupez-les avec un couteau ou pliez-les avec vos mains. Vous voulez juste des pièces suffisamment petites pour qu'elles puissent tenir dans un contenant hermétique ou un sac zippé.

A close up of lemongrass stalks, tied together with a piece of string, next to some slices on a wooden chopping board with a brown background in soft focus.

Ensuite, placez les plantes dans un sac zippé en plastique et dans votre congélateur. Ils se conserveront jusqu'à un an.

Pour l'utiliser, retirez du congélateur et coupez les morceaux à la taille dont vous avez besoin. Il peut ensuite être utilisé comme vous le feriez avec l'herbe fraîche.

Vous pouvez également déshydrater les plantes. Si vous vivez dans un climat sec, coupez les tiges et les feuilles en morceaux de 3 à 6 pouces et placez-les sur une grille de refroidissement dans un endroit sec.

Les plantes se déshydrateront en une à deux semaines. Ils sont prêts quand il n'y a plus d'humidité et ils sont assez rigides. À ce stade, placez les pièces dans un sac ou un contenant hermétique.

Si vos plantes deviennent moisies, votre environnement est trop humide – jetez tout matériel végétal qui développe de la moisissure.Si vous vivez dans un climat humide, vous pouvez sécher les plantes dans votre four.

Réglez votre four à son réglage le plus bas (généralement chaud ou environ 180 ° F) et placez des sections de feuilles et de pousses de 3 à 6 pouces sur une plaque à pâtisserie. Les plantes se déshydrateront en 2 à 3 heures.

Une autre option consiste à sécher la citronnelle dans un déshydrateur, comme l'un d'entre eux, sur notre site sœur, Foodal.

Recettes et idées de cuisine

La citronnelle est largement utilisée dans de nombreux plats du sud-est asiatique. C'est un élément clé de nombreuses pâtes de curry avec des ingrédients tels que le gingembre et l'ail.

Il est important de noter que la plupart des parties de la plante de citronnelle sont ajoutées aux plats pour aromatiser puis retirées avant consommation. Cela comprend les feuilles fibreuses et les tiges externes. Si vous récoltez sur des plants plus jeunes, ils peuvent être hachés finement et n'ont pas besoin d'être enlevés.

A close up of a green bowl containing a chicken noodle dish, in a creamy red sauce, with cilantro and chopped nuts on the top as a garnish. To the left of the bowl are some green bunching onions. The background is a wooden surface.Photo par Meghan Yager

Essayez d'utiliser votre citronnelle dans ce poulet curry épicé et réconfortant à la noix de coco et aux nouilles grillées au sésame de notre site soeur, Foodal.

A close up of a white porcelain cup and saucer with a yellow colored tea. To the left of the cup is slices of lemongrass leaves and stalks, on a light marble surface.

Une autre excellente façon d'utiliser la citronnelle est dans un thé rafraîchissant. Mélanger les feuilles ou les tiges fraîches ou séchées avec du gingembre et de l'eau chaude. Laisser infuser pendant dix minutes, filtrer et sucrer à votre goût avec du miel ou du sucre.

Vous pouvez essayer de fabriquer votre propre huile essentielle à partir de citronnelle, bien qu'elle ne soit pas aussi piquante que l'huile d'aromathérapie que vous pouvez acheter. Pour ce faire, vous aurez besoin de quelques tiges de citronnelle fraîche, jetez les feuilles car ce sont les tiges qui contiennent les huiles.

A close up of a small glass bottle containing essential oil, next to it is a wooden spoon with sliced lemongrass stalks, and behind it, some intact stalks, on a rustic wooden surface.

Nettoyez soigneusement les tiges et coupez-les en sections de ½ à 1 pouce. À l'aide d'un mortier et d'un pilon, écrasez-les doucement pour libérer les huiles.

Placez les tiges écrasées dans un bocal en verre et recouvrez-les d'une huile de support, telle que l'huile d'amande douce, qui a un parfum très doux. Alternativement, vous pouvez utiliser de l'huile d'olive ou de l'huile de coco.

Fixez le couvercle et secouez le pot avant de le placer dans un endroit ensoleillé et laissez-le pendant 2-3 jours, en agitant doucement une ou deux fois par jour. Filtrez, puis conservez l'huile dans un endroit frais et sombre.

Guide de croissance rapide

Type de plante: tendre herbe vivace Besoins en eau: 1 pouce par semaine Originaire de: Asie du Sud-Est Entretien: faible rusticité (zone USDA): 8b-12 Type de sol: riche en azote, friable Saison: toute l'année pH du sol: 5,5-7,5 exposition: complète soleil Drainage du sol: bien drainé Délai de maturation: 75-100 jours Plantation d'accompagnement: menthe, coriandre Espacement: 1 à 2 pieds Évitez de planter avec: maïs, tomates Profondeur de plantation: surface, pour les graines Famille: Poacées Hauteur: jusqu'à 5 pieds Sous-famille: Panicodeae Propagation: 4 pieds Genre: Cymbopogon Tolérance: Chaleur, repousse les insectes Espèce: C. citratus Ravageurs

Un goût facile à cultiver des tropiques

La citronnelle est vraiment l'une des plantes les plus faciles à cultiver, tant que vous la protégez du froid. Il ajoute un arôme et un goût agréables et lumineux à la cuisine et une verdure attrayante au jardin.

A close up of a large clump of lemongrass with long, dark green leaves in bright sunshine fading to soft focus in the background.

Avez-vous essayé de cultiver cette herbe à la maison? Faites le nous savoir dans les commentaires.

Et si vous cherchez à ajouter d'autres herbes à votre jardin, consultez ces guides de culture:

Comment faire pousser et utiliser la mélisse Comment faire pousser de la cardamome savoureuse dans votre jardin Conseils d'entretien des plantes d'intérieur au gingembre: Comment faire pousser du gingembre à l'intérieur

Photo de Meghan Yager © Demandez aux experts, LLC. TOUS LES DROITS SONT RÉSERVÉS. Voir nos TOS pour plus de détails. Photo du produit via Burpee. Photos non créditées: Shutterstock. Avec rédaction et édition supplémentaires par Clare Groom et Allison Sidhu.

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